viernes, marzo 24, 2006

 

"A ese déjale, que es un escéptico..."

Hoy toca una de escepticismo. Una de las muchas cosas que escapan a mi comprensión en este mundo es el porqué del desprecio al escepticismo, y no he podido resistirme a escribir sobre ello.

Empecemos por el principio (no tan al principio como el artículo anterior...):

¿Qué es el escepticismo?
Pues simplificándolo un poco, ser escéptico significa poner en duda todo. Poner en duda no significa no creerse nada, ni intentar ridiculizar cualquier idea, sino más bien al contrario. Un escéptico intenta analizar cualquier afirmación de forma racional. Así por ejemplo, si le dices a un escéptico que es el Sol el que nos calienta, él ni lo aceptará ciegamente ni lo descartará a priori, sino que razonará del siguiente modo:
"Bien, cuando es de día la temperatura es más alta que cuando es de noche. Por el día es el Sol el que vemos en el cielo, pero por la noche sólo están la Luna y las estrellas. La Luna sólo refleja la luz del Sol, y las estrellas son soles, pero que se encuentran a una distancia demasiado grande como para sentir el calor que desprenden por radiación. Por tanto parece que es una explicación razonable que es el Sol el que nos calienta"

Como veis, ha razonado de forma sencilla hasta llegar a la conclusión de que la afirmación es probablemente cierta.

Ahora bien, si le decimos que en realidad son unos pequeños duendecillos verdes llamados Groôbs los que encienden sus pequeños calderos mágicos para hacer misteriosas pociones cuando llega el día para adorar al dios Sol, el buen escéptico aplicará la regla de oro del escepticismo:

"Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias"

Y si no le damos ninguna prueba de la existencia de nuestros amigos los Groôbs, el escéptico aplicará la llamada "Navaja de Occam":

"En igualdad de condiciones la solución más sencilla tiende a ser la verdadera"

Esta afirmación no es ni mucho menos una ley física ni matemática; pero sin embargo es de extrema utilidad y eficacia en el mundo de la ciencia.

Y ahora que ya sabemos qué es y cómo piensa un escéptico, la pregunta es: ¿por qué está tan mal visto el escepticismo en muchas "disciplinas"?
Pues ahí está el truco, en analizar en qué disciplinas está mal visto. Si entráis en foros de astrología, quiromancia, misterios ocultos, etc, etc. veréis que es muy curioso que cualquier comentario sobre la posibilidad de la existencia de hipótesis alternativas, hay una especie de bombardeo programado sobre ese lector, llamándole despectivamente "escéptico" y echándole en cuanto tienen oportunidad.
Mi teoría personal al respecto es que cuando creemos firmemente en algo y se nos dan argumentos para desmontar esa creencia, nos duele y tenemos tendencia a rechazarla.

Carl Sagan, un defensor a ultranza del escepticismo, dijo una vez:

"En la ciencia suele ocurrir que los científicos dicen: "¿Sabes qué? Ese es un buen argumento; yo estaba equivocado", y luego realmente cambian de idea y no se les vuelve a oír hablar de su antigua postura. Realmente lo hacen. No tanto como deberían, porque los científicos son humanos y el cambio a veces es doloroso. Pero ocurre todos los días. No puedo recordar cuándo fue la última vez que pasó algo parecido en política o religión"

Así que, vista la ayuda (más que una ayuda es un fundamento de la ciencia) del escepticismo en el avance de todo lo que nos rodea, descalificar al escepticismo es equivalente a ir a un doctor con una pierna rota y llamarle "médico" mientras le escupe a la cara y luego decirle que te la cure.

Comments:
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Un saludo,
Alberto.
 
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